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Location de voiture - Vos droits en cas de litiges

Mars 2015

Accident, panne, retard, véhicule endommagé ... les litiges avec une entreprise de location de voitures ou d'utilitaires peuvent prendre de nombreuses formes. Il est donc indispensable de bien connaitre vos droits.


Obligations du locataire


Avant de faire valoir vos droits, sachez que certaines obligations incombent au locataire d'un véhicule loué.
Le plus souvent, les agences de location exigeront du conducteur les conditions suivantes :

  • avoir plus de 21 ans
  • avoir un permis de conduire valide depuis au moins un an
  • présenter un ou plusieurs justificatifs de domicile.

Lors du retrait du véhicule, le versement d'un dépôt de garantie est fréquemment exigé. Il vise à s'assurer du retour du véhicule à l'agence après son utilisation ainsi qu'à couvrir les dommages pouvant éventuellement survenir pendant la location. Dans la plupart des cas, le montant du dépôt de garantie est équivalent au montant de la franchise non-rachetable. Voir Assurance et garantie : location de voiture

Remise du véhicule

Véhicule non-disponible


Pour différentes raisons, il peut arriver que l'agence ne dispose pas ou plus du véhicule que vous avez réservé. Vous êtes alors en droit de demander un autre véhicule sans que le prix de la location soit augmenté. Le véhicule de remplacement peut tout à fait être d'un volume supérieur (exemple : votre camionnette est remplacée par un fourgon) : le coût de la location doit rester celui applicable au véhicule initialement choisi. L'entreprise ne peut donc pas pratiquer une majoration.
A l'inverse, si le véhicule disponible est d'une catégorie inférieure au véhicule réservé, vous pouvez demander une réduction du tarif afin de payer le prix correspondant à ce modèle.

Même si sa capacité change, le véhicule de remplacement doit être conforme aux critères prévus dans le contrat. Si, par exemple, vous avez demandé un véhicule à boite automatique, vous pouvez donc refuser un véhicule à boite manuelle. En cas de refus du véhicule de remplacement, vous pouvez annuler votre réservation. En cas de préjudice, vous pouvez demander à être dédommagé par l'agence de location.

Etat des lieux


Avant la remise des clés, il n'est pas rare de constater que le véhicule présente des rayures ou des chocs. Ces dégâts doivent nécessairement être constatés par écrit avant la remise des clés. Une copie de la fiche d'état du véhicule doit vous être remise.
L'examen du véhicule doit donc être effectué minutieusement. A défaut, l'agence pourra vous considérer comme responsable des dégâts préexistant lors de la restitution du véhicule.

Entretien


Le client peut également faire face à un dysfonctionnement du véhicule pendant son utilisation. Si ce problème est dû au mauvais état du véhicule, le louer est tenu d'assurer les grosses réparations pendant la location.
Pour sa part, le locataire reste tenu d'effectuer l'entretien courant du véhicule, notamment en ce qui concerne le niveau d'huile ou la pression des pneus.

Panne


Si une panne survient, vous devez avant tout contacter l'agence de location. La procédure à suivre peut parfois figurer au sein du contrat. Lorsque le locataire a dû débourser des frais de réparation ou de dépannage parce que l'agence était impossible à contacter, l'entreprise doit le rembourser.

Restitution du véhicule


Des problèmes peuvent également survenir après l'utilisation du véhicule, lors de la restitution de ce dernier.

Retard pour rendre le véhicule


Le contrat de location doit mentionner les délais dans lesquels le véhicule doit être rendu. Au-delà du délai, une majoration du prix peut être appliquée. Généralement, un seuil de tolérance maximum d'une heure est appliqué en cas de retard.

Agence fermée


Si l'agence est fermée au retour du locataire, ce dernier ne peut pas se contenter de laisser le véhicule garé à proximité. En effet, il reste responsable du véhicule jusqu'à la remise des clés et des papiers à l'agence. C'est donc lui qui sera responsable en cas de dégradations survenues pendant ce laps de temps.

Niveau d'essence


Le plus souvent, le niveau d'essence est noté au moment de la remise des clés puis lors de leur restitution. Le locataire doit alors faire le plein pour remettre le véhicule avec le même niveau d'essence.
Toutefois, l'essence manquante peut également être directement facturée par le loueur. Dans ce cas, le prix est bien souvent supérieur aux tarifs des stations services les plus proches. Cette pratique n'est pas illégale, mais le client doit être informé des tarifs applicables.

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Réalisé en collaboration avec des professionnels du droit et de la finance, sous la direction d', diplômé d'HEC

Publié par ericRg
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