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Le CDD ou Contrat de travail à durée déterminée

Mars 2015

Ce qu'il faut savoir sur le contrat de travail à durée déterminée (CDD) pour remplir des tâches ou des fonctions non durables au sein de l'entreprise. Le recours au CDD est soumis à des formalités et des règles très strictes qui prévoient notamment le versement d'une prime de précarité à la fin du contrat de travail.


Les conseils de droit-finances.net, avec Me Michel Godest, avocat à Paris


Définition

Le CDD est un contrat par lequel un employeur embauche un salarié afin que celui-ci travaille pendant une durée limitée dans son entreprise. Ce type de contrat de travail est très encadré par la législation, qui impose des conditions et des formalités de recours particulièrement strictes. Cette rigueur s'explique par le fait que le mode de recrutement de droit commun soit le CDI et non le CDD.

Durée

Maximum

Sauf exceptions (cf.dessous), la durée des CDD, renouvellement compris, est limitée à 18 mois.

A noter : les CDD de moins de trois mois entraînent une sur-cotisation d'assurance chômage.

Renouvellement

Exception faite des cas précisés ci-dessous et sous réserve des durées maximales imposées, les CDD doivent être conclus de date à date ou comporter un terme précis.
Sauf exceptions, un CDD peut être renouvelé une fois sans dépasser la durée maximale de 18 mois. La durée du renouvellement peut être supérieure à la durée initiale (exemple : un CDD initialement conclu pour 3 mois peut être renouvelé pour une durée de 6 mois).
Les conditions du renouvellement doivent être mentionnées dans le contrat initial ou, à défaut, faire l'objet d'un avenant à ce contrat.

CDD successifs

Hors renouvellement du contrat, un même poste de travail ne peut faire l'objet de deux CDD successifs.

Avant de recourir à un nouveau CDD, l'entreprise devra attendre un délai (appelé "délai de carence") égal au tiers de la durée totale du CDD précédent, renouvellement compris, si cette durée est au moins égale à 14 jours.

Dans le cas contraire, le délai de carence est égal à la moitié de la durée du CDD précédent.
Ce délai d'attente, calculé en jours d'ouverture de l'entreprise, n'est pas imposé dans les cas suivants : nouvelle absence du salarié initialement remplacé, rupture anticipée du salarié titulaire du CDD, exécution urgente de travaux de sécurité, travail saisonnier et emplois d'usage.
Il n'est pas non plus exigé quand le salarié titulaire du CDD en refuse le renouvellement.

A chaque nouveau CDD, un nouveau contrat doit être signé en respectant les formes imposées par le Code du travail.

Formalités

Contrat écrit

Le CDD est obligatoirement écrit et doit être remis au salarié dans les deux jours qui suivent l'embauche (hors jour de l'embauche). S'il ne respecte pas cette exigence, l'employeur s'expose à des sanctions pénales. Et surtout, le salarié pourra demander la requalification de son CDD en CDI, sans que l'employeur ne puisse s'opposer à cette présomption légale. Un CDD conclu oralement par négligence ou méconnaissance de l'employeur peut donc avoir d'importantes conséquences pour lui.

Un CDD sans signature du salarié ou qui ne lui aurait pas été transmis est assimilé à un CDD non-écrit.

Contenu

Le contrat de travail doit comporter le motif précis du recours au CDD. En l'absence de définition précise du motif, le contrat est réputé conclu pour une durée indéterminée.
Le Code du travail (article L. 1242-12) impose un certain nombre de mentions obligatoires à insérer dans le contrat, parmi lesquelles figurent le nom et la qualification du salarié remplacé ainsi que la date du terme du contrat (ou sa durée minimale si le CDD ne comporte pas de terme précis).

Conditions

Le contrat de travail à durée déterminée est en principe exclu pour tout emploi durable lié à l'activité permanente de l'entreprise. Ce type de contrat de travail n'est autorisé que dans certains cas précis :

  • Exécution d'une tâche précise et temporaire au sein de l'entreprise.
  • Embauche dans le cadre de contrats aidés par l'Etat en faveur de certaines catégories de salariés.
  • Embauche avec complément de formation professionnelle pour les candidats à un établissement d'enseignement ou pour les élèves effectuant un stage d'application. La durée du CDD est limitée à 24 mois.
  • Embauche pour la réalisation d'un objet défini (voir le CCD à objet défini).

Tâches précises et temporaires

C'est naturellement cette dernière catégorie qui peut entraîner certaines difficultés d'application. Les motifs acceptés par les tribunaux sont les suivants.

Emplois saisonniers

Une entreprise peut recourir au CDD pour des tâches à caractère saisonnier.

Emplois d'usage

Dans certains secteurs d'activité, certaines tâches sont par nature temporaires et autorisent donc le recours au CDD est autorisé. Voir Les CDD d'usage
Exemples : extras dans l'hôtellerie ou la restauration, centres de loisirs, action culturelle et spectacles, enquêtes et sondages...

Accroissement temporaire d'activité

Une entreprise peut recourir au CDD pour faire face à une augmentation temporaire de son activité, pour remplir une activité ponctuelle et occasionnelle, pour réaliser des travaux urgents ou pour répondre à une commande exceptionnelle à l'exportation.
Exemples : une augmentation d'activité consécutive à une campagne de publicité, des travaux ponctuels d'informatisation, le lancement-test d'une nouvelle activité, etc.

Si l'entreprise a procédé à un licenciement économique au cours des six mois précédents, la durée du CDD est limitée à trois mois. L'entreprise doit également attendre un délai de six mois, à compter de la notification du licenciement, avant de recourir à un CDD de ce type, sauf s'il s'agit d'un CDD non renouvelable d'une durée inférieure à trois mois.
Cette interdiction ne touche que le poste de travail concerné par le licenciement ou ceux de qualification équivalente.

Salarié absent

A condition que la suspension du contrat de travail ne soit pas liée à un conflit collectif, on peut utiliser un CDD pour remplacer un salarié absent, quel que soit le motif de cette absence (congés payés, arrêt maladie, etc.).
L'absence peut aussi résulter de l'affectation temporaire d'un salarié à un autre poste dans l'entreprise. Il est également possible de remplacer par un CDD un salarié muté au poste de travail d'un autre salarié absent (« remplacement en cascade »).
On peut aussi embaucher sous CDD pour compléter l'horaire de travail d'un salarié passé momentanément à temps partiel.
L'embauche du salarié en CDD peut précéder le départ du salarié remplacé.

Un même salarié en CDD peut donc conclure plusieurs CDD successifs pour remplacer des salariés absents, sans avoir à respecter le délai de carence (cf. ci-dessous). Mais les tribunaux peuvent sanctionner le recours à cette pratique quand elle traduit en fait un besoin structurel de main d'oeuvre.

Départ d'un salarié

Le CDD est autorisé pour remplacer un salarié parti définitivement, en attendant la suppression, elle aussi définitive, de son poste de travail.
L'employeur doit consulter au préalable le comité d'entreprise, ou à défaut les éventuels représentants du personnel.
La durée maximale du CDD est limitée à 24 mois.

Attente d'un salarié

Le CDD est autorisé pour pourvoir temporairement un poste de travail en attendant la prise en charge de ce poste par un nouveau titulaire, embauché sous CDI ou muté au sein de l'entreprise.
L'embauche ou la mutation du titulaire doit s'effectuer dans le délai de neuf mois, durée maximale des contrats à durée déterminée de ce type.

Précisions

Les types de CDD évoqués ci-dessus peuvent être renouvelés une seule fois, sous réserve de respecter les durées maximales.

Le CDD ne comporte pas obligatoirement un terme précis quand il est conclu pour remplacer un salarié absent, dans l'attente d'un nouveau salarié ou pour des emplois saisonniers ou des emplois d'usage.
En cas de remplacement d'un salarié absent, la fin du CDD peut être reportée jusqu'au surlendemain du retour du salarié. Mais il peut aussi cesser à la date prévue dans le contrat, même si le salarié absent n'est pas encore revenu.

Période d'essai

La durée maximale de la période d'essai d'un CDD est fixée à :

  • un jour par semaine prévue au contrat, dans la limite de deux semaines, pour les CDD d'une durée inférieure ou égale à six mois.
  • un mois pour les CDD d'une durée supérieure à six mois.

Fin du contrat

Prime de précarité

A la fin du CDD, l'employeur doit verser au salarié une prime de précarité de CDD dont le montant est égal à 10% de la rémunération totale brute perçue pendant toute la durée du contrat.
Cette indemnité n'est pas due pour les contrats aidés par l'Etat, les emplois saisonniers, les emplois d'usage ou encore quand l'employeur propose un CDI au salarié pour le même poste ou un poste similaire. Un étudiant en CDD pendant les vacances universitaires ne peut donc pas bénéficier de la prime.
En revanche, cette indemnité est due même quand le CDD a été requalifié par la justice en CDI.

Voir Prime de précarité : indemnité de fin de CDD

Préavis

En principe, le CDD ne peut être rompu avant son terme que d'un commun accord entre les parties, ou en cas de force majeure ou de faute grave du salarié.

Autre possibilité de rupture anticipée : le salarié peut rompre unilatéralement le CDD s'il prouve qu'il a trouvé par ailleurs un contrat de travail à durée indéterminée. Pour quitter l'entreprise, il doit alors envoyer une lettre de démission du CDD à son employeur (voir notre modèle de courrier).
Lorsqu'il rompt son CDD, le salarié doit alors respecter un préavis dont la durée dépend de celle de son contrat. Si le CDD comporte un terme précis, le salarié doit effectuer autant de jours de préavis que la durée prévue du CDD comportait de semaines. S'il s'agit d'un contrat sans terme précis, on prend alors le nombre total de semaines de travail déjà effectuées sous CDD. Mais dans tous les cas, la durée maximale du préavis est plafonnée à deux semaines.
Exemple : M. Martin est embauché sous CDD le 1er janvier et pour une durée de 10 semaines. Il rompt son contrat le 1er mars. Son préavis est de 10 jours. M. Dupont est embauché sous CDD sans terme précis le 1er janvier. Il rompt son contrat au bout de six semaines. Son préavis est de six jours.

Le CDD à objet défini

La loi de modernisation du marché du travail a mis en place un contrat à durée déterminée pour la réalisation d'un objet défini, à titre expérimental. Ce dispositif a été pérennisé par la loi du 20 décembre 2014 sur la simplification de la vie des entreprises.

Ce CDD non renouvelable permet l'embauche d'ingénieurs et de cadres pour la réalisation d'un objet défini, pour une durée comprise entre 18 et 36 mois.

Il ne comprend pas de terme précis. Il prend simplement fin avec la réalisation de l'objet défini pour lequel il a été conclu. Le salarié doit être prévenu au moins deux mois avant la fin du CDD.

Il peut toutefois être rompu par les deux parties, pour un motif réel et sérieux, au bout de 18 mois puis à la date anniversaire de sa conclusion (au 24ème mois).

Ce nouveau CDD est par ailleurs soumis aux dispositions régissant les CDD de droit commun (indemnité de rupture de 10%, etc.).

Sur-cotisation patronale

La loi sur la sécurisation de l'emploi a instauré une sur-cotisation patronale d'assurance chômage pour l'embauche en CDD de moins de trois mois.

La cotisation est augmentée de :

  • 3 points (soit 7% au total) pour les CDD de moins d'un mois ;
  • 1,5 point (soit 5,5% au total) pour les CDD d'un mois à trois mois ;
  • 0,5 point (soit 4,5% au total) pour les CDD d'usage de moins de trois mois.

Le taux de la sur-cotisation dépend de la durée initiale du contrat, hors éventuel renouvellement.

Quand le terme du contrat est imprécis, il dépend de la durée minimale prévue initialement.

La sur-cotisation n'est pas appliquée dans les cas suivants :

  • quand le salarié est embauché en CDI après son CDD ;
  • pour les employés de maison et les contrats d'intérim ;
  • pour les CDD de remplacement.
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